【Aloha Interview Vol.28】ハワイ島ネイチャーガイド/長谷川久美子さん
- 2012/12/15

20111221int28_kizitop

さきごろ東京で開催し、大変好評をいただいた『HLCハワイアンネイチャー&マクロビナイト』。その講師としてお招きしたのが長谷川さんです。今も活発な火山活動を続け、島ができてゆく過程を目の当たりにできるハワイ島。そこに暮らし、エコツアーを通して本当のハワイの自然を伝える活動をしています。幼少期より自然の中で過ごしてきた彼女にとって、ハワイ島はぴったりな場所。そして、今は仕事として自然に接する日々。そんな長谷川さんに、ハワイの自然環境の現状、そしてこれからの取り組みなどについて聞きしました。


OLYMPUS DIGITAL CAMERA

HLC ハワイ諸島のなかでも、ハワイ島の独自性はどこにあると思いますか?

とにかくスケールが大きいですね。それに、一番新しい島なので火山の営みをすぐ近くで感じられるところも。流れ出した溶岩で覆い尽くされて何もない土地もあれば、樹木が生い茂った森林、浸食を受けた大渓谷もある。そして、四国の半分程の面積に様々な気候帯があるため、同じ島でも場所によってずいぶん違った印象を受けられるところです。

 

HLC とても自然が豊かな島という印象があります。

ハワイ島をドライブしていると、町が少ないので雄大な景色や緑が生い茂る場所を見て「あぁ、自然っていいなあ」と思われると方も多いでしょう。数々のガイドブックでも、「今なお残されている手付かずの自然」というように書かれているものがほとんどです。しかしそれは誤解です。

 

HLC 誤解、ですか?

はい、例えば、動植物では、ハワイの固有種がどんどん減る一方、外来種がどんどん増えています。現在、牧場になっている場所はかつての樹林が人の手によって伐採された所。以前、サトウキビ畑であった所も同様です。放置されたサトウキビ畑には、今では様々な外来植物が生えています。民家の庭先にある園芸植物も多くは外来種。そして問題は、その現実があまり知られていないことです。ローカルの人でも、普段の生活では特に気にすることはなく、ハワイを訪れる人もそれを目にし、知る機会がないからです。この島で暮らしながら、いつの日か、そんな現実に目を向けてもらいたいと思うようになりました。

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

HLC それでエコツアーを?

ええ。普通のネイチャーツアーでは見逃してしまいそうなポイントや素通りしてしまいそうな場所を案内し、本当のハワイを見る目と心を養ってほしい。そして、このツアーで得たことを、日本に戻ってから、また他の国を旅する時に発信していってもらいたいと思っています。

 

HLC ハワイ本来の自然を復活させるのに、まだ間に合うのでしょうか。

残念ながら、既に手遅れの場所もあります。いま残っているものを守り、そこから地道に広めていくしかありません。まずは多くの人に、ハワイの本当の自然を知ってもらうことが先決です。現在のハワイが、“本当のハワイ”であると思っている地元で生まれ育った人も例外ではありません。

 

HLC  エコツアーを行う上でどんな苦労が?

今のところお客様にはとても恵まれています。自然に興味があるお客様は、もっと聞きたい、知りたいと思っているので、聞く耳があり、こちらはどんどん話したくなる。その相乗効果で、お互いに学ぶことも多いです。ハワイの自然環境がサスティテナブルであるために、自分でできることを考えながら取り組んでいきたいです。

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

HLC  これからはどのように展開されるのでしょう?

健康面からもアプローチしていきたいと思っています。今回「ハワイアンネイチャー&マクロビナイト」の講師として、ご一緒させていただいたヨシハラアンナさんともタイアップした企画を予定しています。

私自身も今までは無我夢中で仕事をしてきましたが、ガイドとして独立してからもうすぐ10年になりますので、今後はもう少し自分を見つめなおす時間を増やしたいですね。


HLC ありがとうございました。

 

【Profile】
兵庫県生まれ。1983年よりオアフ島で学生時代を過ごす。卒業後、いったん日本に帰国。88年より再びハワイへ。ハワイ島で観光バス会社勤務などを経て95年に独立。2005年に「ハワイ・ネイチャー・エクスプローラーズ」を設立、以来、ネイチャーガイドとして活動中。ハワイの自然を見て、聴いて、触って、嗅いでもらいたい。たくさんのことを伝えたいと日々、情熱を持って取り組む。

ハワイ・ネイチャー・エクスプローラーズHP http://www.hawaii4u2c.com/top.html

【取材後記】
長谷川さんの話はとても興味深い。ハワイの島の成り立ちからハワイ特有の気候のこと、火山活動や溶岩の話し、動植物の固有種のこと。ハワイの代表的な自然風景のなかをほぼ旅した経験のある筆者も、始めて耳にする話ばかりであった。今まで目にしてきたハワイの自然の多くが本来のものでない、という現実に衝撃を受けた。「ハワイの本当の姿」。長谷川さんは、普段はハワイ島のヒロに住んでいるので、なかなか日本での講演を聞くチャンスがないが、機会があったらぜひ一度は聞いてほしい。むしろ本にまとめたいとさえ思う。